高通以危及国家安全为由 要求尽快和解FTC反垄断指控

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发布时间:2019-03-07 11:27

[摘要]美国国防部和能源部的代表与FTC官员举行了面对面会议,以推动后者与高通达成和解。这些官员支持高通的观点,即在FTC的反垄断案件中,高通在法庭上败诉将导致其财务方面的损失,这将削弱其在未来5G网络和设备开发中的竞争能力。

腾讯科技讯 3月7日消息,据外媒报道,芯片巨头高通公司声称,美国联邦贸易委员会(FTC)对其对智能手机收取专利使用费提出的质疑,可能会危及美国的国家安全,因此应该尽快就此案达成和解。

据知情人士透露,最近几周,至少有两个部门(美国国防部和能源部)的代表与FTC官员举行了面对面会议,以推动后者与高通达成和解。

这些官员支持高通的观点,即在FTC的反垄断案件中,高通在法庭上败诉将导致其财务方面的损失,这将削弱其在未来5G网络和设备开发中的竞争能力。

此外,其中一位知情人士说,政府其他部门也有很多人向FTC的工作人员就这些担忧表达了关切之意。

美国国防部和能源部没有证实与FTC官员的会晤。但在声明中,代理国防部长帕特里克·沙纳汉(Patrick Shanahan)称安全的5G网络“对美国的安全和繁荣至关重要”。

沙纳汉说:“国防部正在与我们的工业和研究合作伙伴密切合作,为该部门和商业行业开发全面和创新的解决方案。”

但高通面临着强大的对手,包括芯片供应商英特尔以及苹果。苹果表示,高通的专利授权要求迫使该公司“为与其无关的技术突破”支付费用。

高通为其授权收费行为进行了辩护,称其符合行业惯例。但其反对者表示,高通以其国家安全为由大喊“狼来了”,该公司被指控去年曾使用这一策略来阻止博通公司对其收购。

吉布森律师事务所(Gibson,Dunn&Crutcher LLP)的律师小泰德·布特鲁斯(Ted Boutury Jr.)说:“高通正在释放出烟雾弹。他们以国家安全为由试图摆脱FTC对其指控,但我认为这是行不通的。”

FTC也提出了与苹果类似的指控,在2017年提起的诉讼中,FTC称高通抑制了手机芯片市场的竞争,并利用其主导地位收取过高的专利授权费。该案已被美国加州地区法院受理,并由法官高兰惠(Lucy Koh)裁决。她于今年1月听取了结案陈词,双方都在等待她的裁定。

投资银行Stifel Nicolaus最近估计,高通在FTC案中的损失可能会使其年度专利授权业务收入未来每年减少约14亿美元。高通的股票在这场纠纷也受到重创。

随着赌注的增加,游说开支也在增长。根据披露的记录显示,高通2018年在游说上花费了大约800万美元,略高于苹果的660万美元。

高通为其专利使用费进行了辩护,称其是为了收回高昂的研发成本,并在国会中有很多知名支持者。参议员马尔科·卢比奥(Marco Rubio)表示:“任何威胁我们21世纪工业发展和部署5G的行动,无疑都会损害我们的国家和经济安全。”

然而,苹果也打出了国家安全牌。在华盛顿审理的另一起FTC案件中,高通抱怨苹果侵犯了其智能手机专利,并寻求对苹果部分iPhone机型实行进口禁令。

在为自己辩护时,苹果辩称,亏损可能导致苹果的芯片制造盟友英特尔退出5G市场,使高通在美国国内没有竞争对手,这会阻碍美国的创新。苹果公司在一份文件中说:“外国公司将在5G开发和部署方面领先美国。”

一位听取了对立双方意见的政府官员表示:“双方都提供了理由充分的论据。这真的很难做出裁决,因为双方都有理。”

有些技术专家表示,高通的安全担忧是合理的。高通被视为5G无线技术开发的全球领先者,华为紧随其后,并在发力赶超。

为高通提供服务的技术咨询公司Tirias Research发言人吉姆·麦格雷戈(Jim McGregor)表示:“对高通最大的威胁就是专利授权费率,进而影响到研发。这将是影响美国竞争力的最重要因素。”

在最近的审判中,FTC诉高通垄断的证人之一、华为的一名高管表示,高通的专利授权费用过高。

危及国家安全的理由此前曾帮助过高通。去年,白宫阻止了大型科技公司博通对高通的敌意收购,原因是担心博通将削减高通在5G方面的研发支出。

官员们当时表示,降低高通的竞争力“将对美国的国家安全产生重大影响”,因为这为高通的竞争对手扩大在5G标准制定方面影响力打开了大门。

就在上个月,特朗普总统在Twitter上表示,他希望美国的5G技术尽快到位,并补充说,“我们没有理由在这一点上落后,这显然是攸关未来的关键。” (腾讯科技审校/金鹿)

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